Alexandre Cherman*

Planet√°rio √© o nome de um instrumento que projeta o c√©u estrelado e reproduz seus movimentos; al√©m das estrelas, tal projetor tamb√©m reproduz os planetas vis√≠veis a olho nu, o Sol e a Lua. Originalmente este projetor era optomec√Ęnico, isto √©, possu√≠a uma l√Ęmpada que, atrav√©s de um intrincado sistema de lentes ou fibras √≥pticas, direcionava os raios de luz para a c√ļpula de proje√ß√£o, promovendo a simula√ß√£o do c√©u noturno estrelado.

Planet√°rio de Jena

Planet√°rio de Jena, na Alemanha. O primeiro do mundo.

Tal projetor deve ser instalado no centro de uma c√ļpula, que serve como tela de proje√ß√£o. Com as luzes apagadas e o projetor ligado, as pessoas no interior da c√ļpula v√™em uma simula√ß√£o do c√©u. Todas as proje√ß√Ķes de um planet√°rio s√£o feitas cuidadosamente de modo a reproduzir o c√©u real com a maior fidelidade poss√≠vel. Os movimentos deste aparelho se refletem na proje√ß√£o e, para a audi√™ncia, parece que o c√©u estava se movendo.

Nos dias atuais, h√° um novo paradigma se formando. S√£o os planet√°rios digitais. O conceito e a arquitetura desse novo tipo de equipamento difere bastante dos originais e as salas equipadas com esse tipo de conjunto de proje√ß√£o s√£o verdadeiros teatros imersivos de visualiza√ß√£o digital, n√£o se limitando a projetar apenas os objetos astron√īmicos.

A página da Associação Brasileira de Planetários é o lugar ideal para falarmos sobre isso. Mas em nosso Universo quadridimensional, um lugar ideal deve sempre estar acompanhado de uma coordenada temporal para fazer algum sentido. A pergunta, então, é: por que falar sobre isso hoje?

Planetarista que sou (completo este ano 16 anos trabalhando no Planetário do Rio), eu poderia responder essa pergunta com outra: por que não hoje? Sim, na minha visão nada imparcial, qualquer dia é um bom dia para falarmos de planetários. Mas hoje em particular é uma data propícia.

Hoje √© o anivers√°rio de inaugura√ß√£o do Planet√°rio de Jena, na Alemanha, o mais antigo planet√°rio ainda em atividade ‚Äď come√ßou a operar em 1926!

*Alexandre Cherman √© Astr√īnomo da Funda√ß√£o Planet√°rio da cidade do Rio de Janeiro e foi presidente da Associa√ß√£o Brasileira de Planet√°rios.