A Astronomia √© a √ļnica ci√™ncia que n√£o tem ao seu dispor o seu objeto de estudo. Nunca fomos a uma estrela, nunca criamos uma em laborat√≥rio. Tudo o que sabemos, sabemos atrav√©s de observa√ß√Ķes feitas √† dist√Ęncia. Por isso mesmo, uma das perguntas que mais escuto √©: ‚ÄúComo os astr√īnomos sabem do que √© feito um objeto celeste?‚ÄĚ

Usamos um m√©todo chamado de Espectroscopia. Cada elemento qu√≠mico emite um espectro diferente. E para n√£o nos perdermos em explica√ß√Ķes qu√Ęnticas sobre o que √© um espectro, poderia rescrever a frase anterior como ‚Äúcada elemento qu√≠mico brilha de forma diferente‚ÄĚ. O estudo destes diferentes brilhos √© o que chamamos de Espectroscopia. √Č atrav√©s da Espectroscopia que conseguimos saber, a partir apenas de observa√ß√Ķes, de qual material (elementos qu√≠micos) √© feito a fonte emissora do brilho em quest√£o.

Leio na m√≠dia eletr√īnica que foi descoberto um planeta de diamante. Fant√°stico!

Arte

Através da espectroscopia, os pesquisadores envolvidos na descoberta concluíram que o planeta tem alto teor de carbono (pode-se dizer que o carbono é o elemento predominante naquele corpo celeste).

Al√©m disso, atrav√©s de estudos din√Ęmicos do movimento do planeta ao redor de sua estrela central (uma estrela de n√™utrons!) e de medi√ß√Ķes gravim√©tricas do conjunto, foi poss√≠vel estimar n√£o s√≥ a massa do planeta, mas tamb√©m seu di√Ęmetro. Com massa e di√Ęmetro estimados, calculou-se uma densidade. E a densidade encontrada √© alt√≠ssima. Ou seja, o carbono deste planeta est√° sob fort√≠ssima press√£o. E o carbono, quando sob forte press√£o, assume uma forma cristalina que n√≥s coloquialmente chamamos de diamante.

Na voz de Marylin Monroe, j√° sab√≠amos que os diamantes s√£o os melhores amigos de uma mulher. Quem sabe agora n√£o podemos dizer que s√£o grandes amigos dos astr√īnomos tamb√©m?

Via O Fantástico Planeta de Diamantes.

*Alexandre Cherman √© Astr√īnomo da Funda√ß√£o Planet√°rio da cidade do Rio de Janeiro e foi presidente da Associa√ß√£o Brasileira de Planet√°rios.